Mijn naam is Merete Gustavsen Tvenning en mijn opleiding is kind maatschappelijk werker, een aantal jaren geleden ging ik terug naar school en werd een gezinstherapeut. Ik heb gewerkt met mensen en vooral jongeren. ik ben nu de manager van mijn eigen vrijwilligersorganisatie, Gambia Care.
 
In 2008 reisde ik voor de eerste keer naar Gambia met een vriendin van mij. Op mijn eerste reis werd ik verliefd op het mooie land en de arme, mooie, vriendelijke en lachende mensen!! Sinds 2008 ben ik elk jaar vier of vijf keer per jaar naar Gambia gereisd. De eerste jaren hielp ik mijn vriendin met haar project, maar ik voelde al snel dat ik mijn eigen projecten  moest zien te vinden.
 
Ik begon om alleen te reizen, maar ook met mijn moeder en een vriend van mij. Op een van deze reizen ontmoetten we Pa Ansu Bojang, een man die ons geholpen heeft om te manoeuvreren in dit vreemde land. Pa was van plan om later een zeer belangrijk persoon voor ons te zijn. Pa is tot de de van vandaag de ingehuurd als Gambia Cares manager in Gambia als ik niet in de buurt ben.
 
In het begin hielpen we scholen met schoolspullen, elke keer een andere school. We kwamen erachter dat we echt onze eigen school wilde vinden. We een school in 2012, een kleine kleuterschool buiten de hoofdstad Banjul in een zeer arme wijk. Dit schooltje heet Mr. Jattas nusery School en het wordt gerund door de directeur Mr. Jatta. De directeur had twee school. De regering had besloten beide de school te sluiten omdat de omstandigheden van de faciliteiten te slecht waren. Het lukte ons een van die scholen te redden. Sindsdien hebben we er voor gezorgd dat de school elektriciteit heeft, het hek gebouwd, nieuw dak op de school en het toilet gemaakt, school materialen gegeven, nieuwe borden en meubilair gegeven aan de hele school. We zijn erin geslaagd om wat geld in te zamelen, maar vooral gebruikten ons eigen geld voor dit project. Afgelopen winter 2015, bouwden we een nieuwe klas en een kantoor voor het schoolhoofd met het geld van een onderneming in Noorwegen genoemd Blacktower Nordic.
 
Sinds de eerste keer dat ik naar Gambia ben geweest is het mijn droom om een weeshuis te beginnen. Ik denk dat dat komt door mijn opleiding, maar ik wist niet hoe ik moest beginnen en waar de kinderen te vinden. In Oktober 2013 vond ik de eerste kinderen. Het was een tweeling die hun moeder had verloren bij de geboorte. Een vriend van de moeder zorgde voor hen, maar ze had geen baan en geen plek om te verblijven. Ik gaf mijn belofte aan de vrouw dat als ze bereid was om de kinderen te adopteren, ik sponsors zou zoeken en de kosten te betalen. Ze accepteerde dat. De volgende dag een jonge moeder, 16 jaar oud met een baby in haar armen, viel bijna in mijn armen. De jonge moeder verbleef in de straten met haar baby en kon nergens heen. Wij controleerden haar verhaal en het was waar. Ik vroeg de vrouw met de tweeling of ze deze twee kinderen ook mee zou kunne meenemen, en ik beloofde om sponsors te krijgen en ze zei ja!! De vrouw haar naam is Fatou, we noemen haar F en zo kwam de naam van het weeshuis, Mama F’s house.
 
Ik ging terug naar huis in Noorwegen en vanwege F en de kinderen voelde ik dat ik moest alles goed moest doen. Ik registreerde een vrijwilligheid organisatie in Noorwegen, en ik noemde het Gambia Care en ging op zoek naar sponsors. Afgelopen winter heb ik gambia care geregistreerd in Gambia maar het was niet toegestaan om “Gambia” te gebruiken dus heb ik het NorGam Care genoemd in Gambia. Ik had gezien dat ik in staat was om een aantal sponsors te krijgen, en ik voelde dat ik klaar was om Mama F’s house te laten groeien meer kinderen er kon laten wonen.
 
De enige manier waarop het zou lukken om het geld te betalen voor een grotere plaats was om mijn privé-geld te gebruiken en een huis te kopen. In april hebben mijn man en ik een huis gekocht, en Mama F’s house verhuisd. Bij Mama F’s house zijn er nu acht kinderen van twee tot tien jaar oud. Zeven van die kinderen zijn  voor het eerst begonnen op school, wij hebben vier kinderen op de kleuterschool en drie op de basisschool zitten. Naast Pa en F, hebben we drie meer werknemers voor ons werken in het weeshuis.
 
Gelijk met dat zijn we begonnen met een lokaal restaurant in januari 2014. Het punt van het starten van dit restaurant was om werk te geven aan vier vrouwen. We sponsorde het gebouw en hielpen hen met de start, ze doen het werk en het delen van de inkomsten zelf. De eerste winter liep goed, maar toen kwam Ebola naar West-Afrika en de toeristen kwamen niet meer. Ze waren erg hard aan het werk, zodat ze erin slaagde om het restaurant door het slechte seizoen te halen.
 
Tijdens hetzelfde seizoen, veel mensen verhongerden vanwege het resultaat van Ebola in het buurland (er was geen Ebola in Gambia!). We begonnen om geld in te zamelen om olie en rijst te kopen. De olie en rijst werden gegeven aan mensen die op het land niets hebben.

In november 2015 hebben we besloten om Mr.Jattas tweede school te herbouwen. We begonnen geld in te zamelen en in februari 2016 zijn we begonnen met het hek bouwen. Hetzelfde bedrijf dat ons hielp met de eerste school afgelopen winter, Blacktower Nordic, heeft ons geld gegeven zodat we kunnen beginnen met de renovatie van de hele school. Dit werk is gestart in april 2016.

Gambia is een fantastisch land, maar ze hebben echt allerlei hulp nodig. Mijn plan voor de toekomst is om te blijven helpen aan onze scholen, het uitbreiden van het weeshuis, actief inzetten tegen de besnijdenis van meisjes en de vrouwen helpe in het restaurant en ook om no meer projecten te starten.
 
Ik ben afhankelijk van sommige mensen en dit te helpen sponsoren. We hebben sponsors nodig voor het weeshuis, Mama F’s house, voor school materialen en vergoedingen voor de leerkrachten van beide scholen, voor het bouwen van ons volgende restaurant, het betalen van schoolgeld, rijst en olie voor kinderen in arme families en al onze kleine projecten.

Niemand in de organisaties in Noorwegen krijgen betaald - we werken allemaal als vrijwilligers en betalen onze eigen reizen. De enige persoon in de organisatie die krijgt betaald is Pa Ansu Bojang, de Manager in Gambia.
 
 
Beste wensen,
 
Merete G. Tvenning

FaceBook Gambia Care

 Instagram @gambiacare